日本に住んでいる母親から高血圧に効く漢方薬を買って来て欲しいと頼まれたので、地下鉄1号線の祭基洞駅付近にある京東市場に行ってみた。

ここでは生鮮食品も扱うが、漢方薬を扱うエリアが特に有名。薬令市場と呼ばれ韓国最大規模を誇る。漢方薬の店の数はなんと1,000以上。全国の70%がここで流通するといわれている。

高血圧なら霊芝がいいと勧められ、それを買った。店の人は煎(せん)じやすいように乾燥したキノコ状の霊芝をその場で丁寧にカッターで切り刻んでくれた。この町は漢方独特の香りが一面に漂い、歩くだけでも健康になった気がする。無造作に並んだ漢方薬が現代アート風でもある。

【ソウル生活を始めたばかりの筆者が、日々の生活で出会う“韓国の不思議”を写真とエッセイで切り取ります。
The Daily NNA韓国版に連載中

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